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Foto: Guillermo Arias/AFP

A temporada de 2018 terminou e a de 2019 vem cheio de novidades. A primeira delas é a entrada do FC Cincinnati, que disputava a USL, espécie de segunda divisão dos Estados Unidos. A segunda é que os playoffs passarão a ser disputados em partidas únicas. Ou seja: venceu, levou; perdeu, voltou para casa. E não para por aí. A liga profissional dos Estados Unidos quer chegar logo aos 30 times e outros dois já foram aprovados para os próximos anos: Nashville e Inter Miami. Confira os prognósticos, de acordo com o Oddsshark.com.

As Conferências:

Cada conferência classificará sete times para os playoffs da temporada 2019.

  • Conferência Leste: Atlanta United, Chicago Fire, Columbus Crew, FC Cincinnati, Montreal Impact, New England Revolution, New York City FC, New York Red Bulls, Orlando City, Philadelphia Union e Toronto FC.
  • Conferência Oeste: Colorado Rapids, Dallas FC, Houston Dynamo, Los Angeles FC, Los Angeles Galaxy, Minnesota United, Portland Timbers, Real Salt Lake, San Jose Earthquakes, Seattle Sounders, Sporting Kansas City e Vancouver Whitecaps.

Seis favoritos

O New York Red Bulls  é o principal favorito ao título e está cotado a R$ 5,50 / um pelo Oddsshark.com. Pesa a favor da agremiação da Grande Maçã o fato de que eles ganharam o Supporter’s Shield de 2018, ou seja, foram os melhores da temporada regular.

O Atlanta United acabou ficando com o título e seu bicampeonato vale R$ 6,50 / um. Vale lembrar que os da Terra da CNN têm a melhor média de público do certame.

Ainda parelhos, temos New York City FC (R$ 8,00 / um), Los Angeles FC (R$ 9,00), Seattle Sounders (R$ 9,00 / um) e Los Angeles Galaxy (R$ 10,00 / um).

Fica o registra que apesar do caneco, o Atlanta United não renovou o contrato do treinador argentino Gerardo Martino e acertou seu futuro com o holandês Frank de Boer.

Três times do Canadá

A Major League Soccer mantém as três franquias do Canadá, que já estão sendo especuladas na Canadian Premier League, a liga profissional canadense que deve estrear em abril. Este certame deve contar com sete equipes em seu primeiro ano de existência: Calvary FC, FC Edmonton, Forge FC, HFX Wanderers, Pacific FC, Valour FC e York 9 FC.

Toronto FC (R$ 17,00 / um, segundo o Oddsshark.com), Montreal Impact (R$ 51,00 / um) e Vancouver Whitecaps (R$ 101 / um) seguem disputando o campeonato norte-americano.

Liga quer 28 franquias

A Major League Soccer anunciou há alguns anos que queria ter 28 times em seus quadros. Vinte e três deles já entraram em campo. Os próximos três já são conhecidos do grande público. O FC Cincinnati estreia este ano. Em 2020, será a vez do Inter Miami e do Nashville de debutarem.

Fica a pergunta. Quem serão os outros dois? O Austin FC parece praticamente certo para ter sua franquia aprovada pela MLS. Até um projeto de um novo estádio foi recentemente aprovado no Texas. A cidade de Saint Louis é a segunda maior favorita e tem negociado com a liga há alguns meses. Phoenix corre por fora.

Se os times canadenses abdicarem da MLS para se unirem no vizinho do Norte, é possível que mais vagas se abram nos Estados Unidos. Recordo que a USL, espécie de segundona, conta com 36 filiados, incluindo alguns times do Canadá e outros que são filiais dos grandes da Major League Soccer. Ela poderia recorrer a alguns destes, como o Charlotte Independence, o El Paso Locomotive, o Louisville City ou o Pittsburgh Riverhounds, por exemplo.

Apostas Futuras (Outrights) pelo título:

1º New York Red Bulls – R$ 5,50 / um.

2º Atlanta United – R$ 6,50 / um.

3º New York City FC – R$ 8,00 / um.

4º Los Angeles FC – R$ 9,00 / um.

4º Seattle Sounders – R$ 9,00 / um.

6º Los Angeles Galaxy – R$ 10,00 / um.

7º Sporting Kansas City – R$ 15,00 / um.

8º Portland Timbers – R$ 17,00 / um.

8º Toronto FC – R$ 17,00 / um.

10º Dallas FC – R$ 21,00 / um.

10º Philadelphia Union – R$ 21,00 / um.

12º Columbus Crew – R$ 34,00 / um.

13º Chicago Fire – R$ 51,00 / um.

13º Montreal Impact – R$ 51,00 / um.

13º Real Salt Lake – R$ 51,00 / um.

13º Washington DC United – R$ 51,00 / um.

17º Houston Dynamo – R$ 67,00 / um.

18º FC Cincinnati – R$ 81,00 / um.

18º New England Revolution – R$ 81,00 / um.

20º Minnesota United – R$ 101 / um.

20º Vancouver Whitecaps – R$ 101 / um.

22º Colorado – R$ 151 / um.

22º Orlando City – R$ 151 / um.

22º San José Earthquakes – R$ 151 / um.